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Última prueba norcoreana: ¿Qué es una bomba de hidrógeno?

Hacia enero de 2016, Corea del Norte probaba, según afirmó, por primera vez una bomba de hidrógeno y, a diferencia de otros ensayos, el mundo pareció entrar en pánico. Más de un año después, este fin de semana, el régimen de Pyongyang parece haber probado otra bomba similar, en un ensayo tan poderoso bajo tierra que provocó un terremoto. ¿Qué es la bomba H?

Tanto la bomba atómica como la de hidrógeno son bombas nucleares, esto significa que la energía viene de reacciones nucleares. Pero la forma en que liberan esa enorme cantidad de energía es diferente y en consecuencia son masivas las diferencias en el poder que desatan cuando son detonadas.

La gran diferencia es que la bomba atómica usa lo que se llama fisión nuclear que parte un átomo en dos más pequeños para crear su energía. La bomba de hidrógeno o termonuclear usa la fusión, es decir fusiona dos o más átomos en uno más grande.

Además, la bomba de hidrógeno tiene en su interior un arma de fisión que se usa para desencadenar la energía liberada por la fusión. Las armas de fusión solamente pueden ser detonadas con una enorme cantidad de energía que sólo puede desatar una bomba atómica. En otras palabras, una bomba atómica debe ser detonada para desencadenar la reacción de fusión nuclear que alimenta a la bomba H.

La primera bomba de este tipo fue detonada en Eniwetok (atolón de las Islas Marshall) el 1° de noviembre de 1952, durante la prueba Ivy Mike, con marcados efectos en el ecosistema de la región. La temperatura alcanzada en el lugar de la explosión fue de más de 15 millones de grados, tan caliente como el núcleo del Sol, por unas fracciones de segundo.

Debido a la forma en que están hechas, las bombas H son mucho más poderosas que sus hermanas atómicas. La fuerza explosiva es entre cien y mil veces mayor. De ahí la preocupación tras los ensayos norcoreanos.

Ya tras el primer ensayo en 2006, los especialistas afirmaban que detonar una bomba semejante bajo tierra causaría un gigantesco terremoto, mostrando dudas porque el sismo que se generó en aquella prueba fue similar al de una bomba atómica, incluso una menor a la lanzada en Hiroshima. Sin embargo, todos coinciden ahora que el reciente ensayo, por la magnitud del temblor que provocó, sí pudo haber sido de una bomba H.

Fuente: Clarín y agencias 

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