Medio ambiente

Salamandras gigantes chinas están en peligro de extinción por ser consumidas como alimentos de lujo

Se trata de un ingrediente de lujo para los comensales chinos, que pueden llegar a pagar hasta 780 dólares por un plato elaborado con carne de este animal

Según ha alertado un equipo de investigación, las salamandras gigantes chinas, los anfibios más grandes del mundo, están en peligro de inminente extinción debido a la caza furtiva ilegal para ser vendidas como alimento de lujo.

Las salamandras gigantes chinas pueden medir hasta tres metros y pesar alrededor de 64 kilos.

Samuel Turvey, investigador de la Sociedad Zoológica de Londres, uno de los autores del estudio, señaló: “La sobreexplotación de estos increíbles animales para el consumo humano ha tenido un efecto catastrófico en su número en la naturaleza en un lapso de tiempo increíblemente corto”.

Además, puntualizó el investigador que si no se ponen en marcha “medidas de conservación coordinadas como una cuestión de urgencia”, el futuro del anfibio más grande del mundo “está en grave peligro”.

La salamandra gigante es un símbolo de longevidad para los chinos, debido a que pueden vivir hasta 200 años y la especie lleva 350 millones de años sobre la faz de la Tierra. Por ello, en la cultura oriental, suele ser consumido o usado como componente en la medicina tradicional china.

Además, se trata de un ingrediente de lujo para los comensales chinos, que pueden llegar a pagar hasta 780 dólares por un plato elaborado con carne de este animal. Sin embargo, en teoría, solo se permite su consumo si han sido creados en cautividad. 

Actualmente, China tiene un programa en marcha para criar y liberar salamandras gigantes en la naturaleza pero el estudio concluyó que en los sitios donde se vieron salamandras no se pudo confirmar si eran salvajes o de cría. 

“No podemos confirmar la supervivencia de las poblaciones salvajes de salamandras gigantes chinas en ningún sitio de prospección y consideramos que la especie está extremadamente agotada o funcionalmente extinta en toda el área estudiada”, apunta el informe.


Fuente: EFE

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