Medio ambiente

Ingenieros del MIT crean sistema para proporcionar agua potable a bajo costo

El mecanismo captura el agua que se evapora de las torres de refrigeración de las centrales eléctricas

Un grupo de ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha desarrollado un nuevo sistema capaz de proporcionar una fuente de agua potable de bajo costo.

¿Cómo funciona?

El mecanismo captura el agua que se evapora de las torres de refrigeración de las centrales eléctricas y busca crear una “fuente limpia y segura” de agua potable para las ciudades costeras. 

Alrededor del 39% del agua dulce extraída de ríos, lagos y embalses de EEUU se destina a las necesidades de refrigeración de las centrales eléctricas que utilizan combustibles fósiles o energía nuclear. Gran parte de esa agua termina convirtiéndose en nubes de vapor. 

Los ingenieros del MIT idearon un sistema para aprovechar la conductividad eléctrica de los iones de las partículas de agua para atraer el vapor a una especie de malla que las recoge. Las partículas son escurridas hacia un tipo de cubículo, que acumula las gotas de agua. 

Esta agua puede ser reutilizada en la misma planta de energía o enviarse al sistema de potabilización y suministro de agua de ciudades. 

“Es agua destilada, que es de mayor calidad, que ahora se desperdicia. Eso es lo que intentamos capturar”, dijo Kripa Varanasi, coautor de esta investigación y sistema.

Varanasi detalló: “Esta puede ser una gran solución para abordar la crisis mundial del agua. Podría compensar la necesidad de aproximadamente el 70 por ciento de las nuevas instalaciones de plantas de desalinización en la próxima década”.

 

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